Vividye shaking up the textile industry

The aim is to fundamentally alter the textile industry. And startup Vividye is well on its way to doing just that. The key is a new textile printing technology that can reduce the amount of waste from clothes and make the industry more sustainable.


“The right innovation will really allow us to make a difference,” says Johanna Nissén Karlsson, CEO.

Vividye’s founders are battling to create more circularity in the fashion and textile industry. And that is very much needed. The fashion industry is estimated to be responsible for a tenth of the world’s greenhouse gas emissions, and a vanishingly small proportion of all clothes are recycled.

-These are insane numbers, really. Today, more than 70 per cent of all clothes are burned or sent to landfill and less than 1 per cent are recycled. And yet we’re aware of the enormous environmental impact of clothing production. That’s why it’s so clear that we need to reduce production and reuse and recycle more, says Gustav Larsson-Utas, who, like Johanna Nissén Karlsson, is a co-founder of the company.

Vividye has found a clear path to change; namely, the ability to add dye to and remove dye from textiles without destroying the fibers. This means that garments can be reused and have a longer life, as they can be reborn over and over again with new colors and prints. It also means that textiles can be recycled more easily for new uses, as dye removal is currently a major obstacle to textile recycling.

Researchers and entrepreneurs working together
The technology has been developed at the Department of Chemistry and Chemical Engineering at Chalmers and has been captured by the university’s entrepreneurial ecosystem. In 2019, Romain Bordes and Anna-Karin Hellström – the researchers behind the idea – were matched with a team of entrepreneurs at Chalmers School of Entrepreneurship, who saw great potential in the innovation.

-Printed textiles can’t be recycled at present, and up to a fifth of all garments have some kind of print on them. So the market is huge, while issues relating to textile recycling and demands for reduced textile production have really come up on the EU’s agenda in recent years, says Johanna Nissén Karlsson.

Fashion, sports and workwear
Vividye focuses on textile printing, not dyeing the whole garment. This is because the company perceives many benefits, both financial and environmental, in facilitating circular flows of individual printed garments. Besides the ability of the fashion industry to renew its garments, there are other examples where a print can quickly become outdated – and the garments thus unusable.

-Imagine hospital clothing with a logo. When the procured clothing contract expires, the supplier is left with tens of thousands of garments with a print that makes them impossible to resell. Or a football team where the sponsors who appear on the team kits come and go, and so the garments have to be thrown away every year, says Gustav Larsson-Utas.

Awards from the industry

Vividye’s journey has been lined with grants, awards and prizes, and there is a great deal of interest from the fashion industry. Things really started to take off after the company received the H&M and ELLE Conscious Award. A small run of the company’s removable prints was released in collaboration with Gina Tricot. Most of the collection was sold out in two days.

-This shows there’s a clear demand for this type of sustainable product. There’s been a huge amount of change in the fashion industry in recent years, and many companies realize that they need to change but don’t know how to go about it, says Johanna.

Easy-to-use technology
It is hoped that the technology will become the standard for textile printing and dyeing in the future.

-The technique involves a removable dye for textile printing. This is something any printworks can use, no new printing methods are required. We usually say the removal process is like a detergent that reacts with the print and removes it, says Johanna.

Cooperation with many stakeholders

The company now has a large network of contacts in Sweden and is looking to the rest of Europe. The next step is to refine the technology to make improve the quality of the garments still further. This requires the company to attract the right skills, but also more investors who have faith in the idea.

-We’re reliant on working with others, because we can’t resolve all the challenges of this transition alone. How can the logistics be managed, how can clothes be collected? Our technology needs to be integrated into the whole chain, and comply with the infrastructures and laws that exist in this regard. We’ve started working with several different stakeholders here. You have to venture to take a long-term approach, because this kind of development takes time, says Gustav.

Where will you be in five years’ time?
-By then we’ll have our own production sold in Sweden and Europe. Only when we have products on the market can we really make a difference. It’s cool to think we’re about to bring an innovation to the market that can really make a change, and make the fashion industry more circular, says Johanna.

Text: Ulrika Ernström

 

Johanna and Gustav on…
…lessons learned from entrepreneurship

-Be persistent, believe in what you’re doing, and don’t give up. It’s important to adopt a long-term approach and realize that it won’t be all beer and skittles. Things are hard sometimes, and that’s when you need good people to work with.

-Be curious and dare to ask others. We’ve had a lot of help from other Chalmers Ventures companies. There are so many experiences that we share, about how to approach investments, how to talk to customers or the risks of developing something together with others.

-Laugh and share things. Nowadays, we laugh at lots of mistakes we’ve made. It’s important to share things that haven’t gone well, too – that’s what you learn the most from.

…being part of the Chalmers entrepreneurial ecosystem
-Chalmers Innovation Office and Chalmers Ventures really dared to believe in us, even when we were students. We’re very pleased with the support we’ve received and all the contacts we’ve made. Starting a business is an incredible rollercoaster. You need a big network and the right support for that.

FACT SHEET 2: About Vividye
Vividye is based on research from the Department of Chemistry and Chemical Engineering at Chalmers University of Technology.

Company staff:
Johanna Nissén Karlsson, CEO and founder
Gustav Larsson-Utas, COO and founder
Emma Ingo, CTO
Romain Bordes, R&D and founder
Angelina Wagné, product owner

///

Målet är att förändra textilindustrin i grunden. Och startupbolaget Vividye är på god väg. Nyckeln är en ny teknik för textiltryck som kan minska sopberget av kläder och göra branschen mer hållbar.
– Med rätt innovation går det verkligen att göra skillnad, säger Johanna Nissén Karlsson, VD.

Vividyes grundare kämpar för att skapa mer cirkularitet i mode- och textilbranschen. Det behövs. Modeindustrin beräknas stå för en tiondel av världens utsläpp av växthusgaser och en försvinnande liten del av alla kläder återvinns.

– Det är helt galna siffror egentligen. Idag bränns eller deponeras mer än 70 procent av alla kläder och mindre än en procent går till fiberåtervinning. Samtidigt vet vi vilken stor miljöpåverkan som produktionen av kläder har. Därför blir det så oerhört tydligt att vi måste minska produktionen och återanvända och återvinna mer, säger Gustav Larsson-Utas, som liksom Johanna Nissén Karlsson är medgrundare till företaget.

Vividye har hittat en tydlig väg mot förändring. Nämligen möjligheten att färga på och av textiler utan att förstöra fibrerna. Det innebär att plaggen kan återanvändas och få längre livslängd, eftersom de kan bli pånyttfödda med nya färger och tryck om och om igen. Det innebär också att textilerna enklare kan återvinnas för nya användningsområden, eftersom borttagning av färg idag är ett stort hinder för textilåtervinning.

Forskare och entreprenörer i samarbete
Tekniken har utvecklats på Chalmers institution för kemi och kemiteknik och fångats upp av högskolans entreprenöriella ekosystem. 2019 matchades forskarna bakom idén, Romain Bordes och Anna-Karin Hellström, med en grupp entreprenörer på Chalmers entreprenörskola, som såg stora möjligheter med innovationen.

– Idag går det inte att återvinna textilier med tryck, och upp emot en femtedel av alla plagg har någon form av tryck på sig. Så marknaden enorm, samtidigt som frågor om textilåtervinning och krav på minskad textilproduktion verkligen har kommit upp på EU:s agenda de senaste åren, säger Johanna Nissén Karlsson.

Mode, sport och arbetskläder
Vividye är inriktad på textiltryck, inte infärgning av hela plagget. Skälet är att företaget ser många vinster, både ekonomiskt och miljömässigt, med att underlätta cirkulära flöden av just enskilda plagg med tryck. Utöver möjligheten för modeindustrin att kunna förnya sina plagg finns andra exempel där ett tryck snabbt kan bli inaktuellt – och kläderna därmed oanvändbara.

– Tänk dig sjukhuskläder med en logga. När det upphandlade klädkontraket går ut står leverantören där med tiotusentals plagg med ett tryck som gör dem omöjliga att sälja vidare. Eller ett fotbollslag där sponsorerna som syns på lagkläderna kommer och går, och plaggen därför måste slängas varje år, säger Gustav Larsson-Utas.

Prisade av branschen
Vividyes resa har kantats av anslag, utmärkelser och priser, och intresset från modebranschen är stort. Efter att företaget fick ta emot H&M och ELLE Conscious Award började saker ta ordentlig fart. Bland annat släpptes en mindre upplaga av företagets borttagbara tryck i ett samarbete med Gina Tricot. På två dagar hade större delen av kollektionen sålt slut.

– Det visar att det finns en tydlig efterfrågan på den här typen av hållbara produkter. Det har skett jättemycket i modebranschen de senaste åren, många företag inser att det behövs en omställning men de har svårt att veta hur det ska gå till, säger Johanna.

Enkel teknik att använda
Förhoppningen är att tekniken ska bli standard för textiltryck och färgning i framtiden.

– Tekniken är en borttagbar färg för textiltryck. Det här är något som alla tryckerier kan använda, och det krävs inga nya trycksätt. Vi brukar likna borttagningen vid ett tvättmedel som reagerar med trycket och tar bort det, säger Johanna.

Samarbete med många aktörer
Idag har bolaget ett stort kontaktnät i Sverige, och blickar nu ut mot resten av Europa. Nästa steg är att förfina tekniken för att plaggen ska hålla ännu bättre kvalitet. Det kräver att bolaget attraherar rätt kompetens, men också fler investerare som tror på idén.

– Vi är beroende av att samverka med andra eftersom vi inte själva kan lösa alla utmaningar som den här omställningen innebär. Hur kan logistiken hanteras, hur kan kläder samlas in? Vår teknik behöver integreras i hela kedjan, och följa de infrastrukturer och lagar som finns på området. Här har vi påbörjat ett samarbete med flera olika aktörer. Det gäller att våga tänka långsiktigt, för en sådan här utveckling tar tid, säger Gustav.

Var är ni om fem år?
– Då har vi en egen produktion som vi säljer i Sverige och Europa. Det är först när vi har produkter ute på marknaden som vi kan göra skillnad på riktigt. Det är häftigt att tänka att vi är på väg att få ut en innovation på marknaden som verkligen kan förändra, och göra modebranschen mer cirkulär, säger Johanna.

Text: Ulrika Ernström

Johanna och Gustav om…

…lärdomar från entreprenörskapet

”Var ihärdig, tro på det du gör och ge inte upp. Det gäller att tänka långsiktigt och förstå att det inte kommer vara fest alla dagar. Ibland är det tungt, och då gäller det att ha bra personer att jobba med.”

 

”Var nyfiken och våga fråga andra. Vi har haft mycket hjälp av andra bolag inom Chalmers Ventures. Det finns så många erfarenheter vi delar, om hur man kan tänka kring investeringar, hur man pratar med kunder eller vilka risker det finns i att utveckla något tillsammans med andra”

”Skratta och dela med dig. Idag skrattar vi åt många tabbar vi gjort. Det är viktigt att även dela med sig av det som inte gått bra – det är ju det man lär sig mest av”.

…att vara en del av Chalmers entreprenöriella ekosystem

”Chalmers innovationskontor och Chalmers Ventures har verkligen vågat tro på oss, redan när vi var studenter. Vi är väldigt nöjda med stöttningen och alla kontakter vi har fått. Det är ju en otrolig berg-och dalbana att starta ett företag. Då behövs ett stort nätverk och rätt stöd.”

Om Vividye

Vividye bygger på forskning från institutionen för kemi och kemiteknik på Chalmers.

I företaget:

Johanna Nissén Karlsson, CEO och grundare
Gustav Larsson-Utas COO och grundare
Emma Ingo, CTO
Romain Bordes, R&D och grundare
Angelina Wagné, Product Owner